Category Archives: Phnom Penh

20140731-072221-26541687.jpg

Royal Palace & Silver Pagoda

21 juli – De laatste dag in Phnom Penh bezochten we de onvermijdelijke Royal Palace en aangrenzende Silver Pagoda. En hoewel deze namen nieuwsgierigmakend zijn en de gebouwen er prachtig uit zien, is het toch een beetje een lege toeristenhuls.

Veel leuker is het toch om rond te dwalen in Phnom Penh en bijvoorbeeld te genieten van de verrassende hoeveelheid internationale ‘keukens’ van Libanees tot Mexicaans.

20140731-072518-26718953.jpg

20140731-072520-26720232.jpg

20140731-072518-26718603.jpg

20140731-072519-26719669.jpg

20140731-072520-26720818.jpg

20140731-072519-26719302.jpg

20140731-072518-26718266.jpg

20140731-072517-26717916.jpg

20140726-082510-30310349.jpg

The Killing Fields

20 juli – De gruwelijke recente geschiedenis van Cambodja is alom aanwezig in het land, maar in en rond Phnom het meest voelbaar.
Pol Pot kwam in 1975 aan de macht en stond aan het hoofd van de wrede Khmer Rouge. Op 17 april 1975 marcheerden zij de steden in. Pol Pot streefde naar een agrarisch socialistische staat. Om dat te bereiken begon hij op die eerste dag van zijn bewind direct met het ‘leeghalen’ van de steden. Miljoenen mensen werden gedeporteerd naar het platteland om in werkkampen aan de slag te gaan. Mensen die als een bedreiging werden gezien voor het systeem (leraren, monniken, advocaten, ambtenaren, winkeliers, bankiers, scholieren, studenten etc etc) werden systematisch naar gevangenissen gestuurd, gemarteld en vervolgens doorgestuurd naar de zogenaamde ‘Killing Fields’ waar ze werden gedood.
In Phnom Penh kwamen mensen eerst terecht in de Toul Sleng gevangenis en daarna in Choeung Ek, nu beter bekend als The Killing Fields.
In de drie en een half jaar dat Pol Pot en de Khmer Rouge aan de macht waren, veranderden de steden in spooksteden en werden ruim 3 miljoen mensen vermoord, 40 % van de eigen bevolking.
De Vietnamezen bevrijdden de Cambodjanen uiteindelijk in 1979 van deze gruwelijke massamoordenaars.
Een van de zichtbare gevolgen is dat een oudere generatie (50+) vrijwel volledig ontbreekt in dit land.

Een bezoek aan Toul Sleng, de gevreesde voormalige gevangenis en nu een ‘genocide museum’ is een heftige ervaring. En als we daarna – 15 kilometer verderop – rondlopen over The Killing Fields, zien we overal nog stukjes beenderen liggen, soms tanden, die als het regent steeds opnieuw tevoorschijn komen. Ondertussen luisteren (koptelefoon) we naar de vreselijke, vaak persoonlijke verhalen en lopen de rilllingen over je rug.

20140731-070734-25654543.jpg

20140731-070733-25653682.jpg

20140731-070733-25653295.jpg

20140731-070734-25654086.jpg

20140724-191318-69198829.jpg

Phnom Penh

18 juli – Over de ramp met het vliegtuig wordt steeds meer duidelijk: neergeschoten – Oekraine – rebellen – Russen – Malaysian Airlines – MH17 – veel Nederlandse slachtoffers.

We vertrokken met een minibus vanuit Kampot naar de hoofdstad. Na zo’n 2,5 uur rijden arriveerden we vanuit het rustige zuiden van Cambodja in het chaotische verkeer van Phnom Penh. Vooral weer heel erg veel brommers en scooters.
De entree van hotel Kabiki lag in een rustig straatje dat was afgesloten voor het verkeer, omdat er enkele hooggeplaatste personen (premier?) wonen. Een oase van rust en groen met een prima kamer en een lekker zwembad.20140724-191157-69117917.jpg

20140724-191158-69118274.jpg