Category Archives: Cambodja

20140801-071534-26134272.jpg

Boat to Siem Reap

24 juli – Centraal in Cambodja ligt Tonle Sap, het grootste zoetwatermeer van Zuid-Oost Azie. Eigenlijk is dit deels een soort overloop van de machtige Mekong (rivier). In het droge seizoen stroomt het water richting de zee, in het regenseizoen kan de Mekong het water niet allemaal in de zee kwijt en stroomt Tonle Sap vol. Duizenden kanalen en riviertjes komen uit in het meer, het hele leven is er op aangepast: huizen op palen (zoals bijna alle huizen op het Cambodjaanse platteland) en hele drijvende dorpen.
Tijd dus om de boot te nemen in plaats van de bus! De boot brengt ons in 7 uur tijd van Battambang door kanalen, over een rivier en het noordelijke puntje van Tonle Sap naar Siem Reap. Mooie tocht!

20140801-071924-26364360.jpg

20140801-071924-26364654.jpg

20140801-071923-26363594.jpg

20140801-071924-26364035.jpg

20140801-071924-26364983.jpg

20140801-071925-26365481.jpg

20140801-071927-26367018.jpg

20140801-071926-26366016.jpg

20140801-071926-26366370.jpg

20140731-105735-39455022.jpg

Killing Cave & Bat Cave

23 juli – Op ongeveer 15 kilometer van Battambang ligt Phnom Sampeu, een heuvel of meer een rots, met bovenop een kleine Boedhistische tempel. De rots herbergt echter nog twee bijzondere dingen.
In de eerste plaats de Killing Cave, een nogal grimmige plek waar de Khmer Rouge enkele duizenden tegenstanders in een diepe grot gooiden.
De andere plaats was minder naar. Uit de Bat Cave vliegen tegen zonsondergang iedere avond op spectaculaire wijze honderdduizenden vleermuizen uit. Heel bijzonder en prachtig om te zien.

20140731-105501-39301111.jpg

20140731-105501-39301062.jpg

20140731-105801-39481026.jpg

20140731-103618-38178954.jpg

Battambang, bamboo train

22 juli – Vertrokken naar het noord-westelijker gelegen Battambang als tussenstop op weg naar Siem Reap.
Battambang is een vrij kleine rustige stad.
Na het inchecken in hotel ‘My Homestay’ gaan we naar een van de lokale attracties: een ritje met de bamboo-train. Een platte wagen van bamboo ligt vlak boven de rails en wordt voortgestuwd door een soort buitenboordmotor. De rails die hiervoor gebruikt worden, is een deel van de in onbruik geraakte spoorlijn van Battambang naar Phnom Penh. Boeren vervoeren op deze snelle manier hun producten en voor toeristen is dit een mooie manier om tussen de rijstvelden door te razen.

20140731-103703-38223211.jpg

20140731-103702-38222849.jpg

20140731-104307-38587195.jpg

20140731-072221-26541687.jpg

Royal Palace & Silver Pagoda

21 juli – De laatste dag in Phnom Penh bezochten we de onvermijdelijke Royal Palace en aangrenzende Silver Pagoda. En hoewel deze namen nieuwsgierigmakend zijn en de gebouwen er prachtig uit zien, is het toch een beetje een lege toeristenhuls.

Veel leuker is het toch om rond te dwalen in Phnom Penh en bijvoorbeeld te genieten van de verrassende hoeveelheid internationale ‘keukens’ van Libanees tot Mexicaans.

20140731-072518-26718953.jpg

20140731-072520-26720232.jpg

20140731-072518-26718603.jpg

20140731-072519-26719669.jpg

20140731-072520-26720818.jpg

20140731-072519-26719302.jpg

20140731-072518-26718266.jpg

20140731-072517-26717916.jpg

20140726-082510-30310349.jpg

The Killing Fields

20 juli – De gruwelijke recente geschiedenis van Cambodja is alom aanwezig in het land, maar in en rond Phnom het meest voelbaar.
Pol Pot kwam in 1975 aan de macht en stond aan het hoofd van de wrede Khmer Rouge. Op 17 april 1975 marcheerden zij de steden in. Pol Pot streefde naar een agrarisch socialistische staat. Om dat te bereiken begon hij op die eerste dag van zijn bewind direct met het ‘leeghalen’ van de steden. Miljoenen mensen werden gedeporteerd naar het platteland om in werkkampen aan de slag te gaan. Mensen die als een bedreiging werden gezien voor het systeem (leraren, monniken, advocaten, ambtenaren, winkeliers, bankiers, scholieren, studenten etc etc) werden systematisch naar gevangenissen gestuurd, gemarteld en vervolgens doorgestuurd naar de zogenaamde ‘Killing Fields’ waar ze werden gedood.
In Phnom Penh kwamen mensen eerst terecht in de Toul Sleng gevangenis en daarna in Choeung Ek, nu beter bekend als The Killing Fields.
In de drie en een half jaar dat Pol Pot en de Khmer Rouge aan de macht waren, veranderden de steden in spooksteden en werden ruim 3 miljoen mensen vermoord, 40 % van de eigen bevolking.
De Vietnamezen bevrijdden de Cambodjanen uiteindelijk in 1979 van deze gruwelijke massamoordenaars.
Een van de zichtbare gevolgen is dat een oudere generatie (50+) vrijwel volledig ontbreekt in dit land.

Een bezoek aan Toul Sleng, de gevreesde voormalige gevangenis en nu een ‘genocide museum’ is een heftige ervaring. En als we daarna – 15 kilometer verderop – rondlopen over The Killing Fields, zien we overal nog stukjes beenderen liggen, soms tanden, die als het regent steeds opnieuw tevoorschijn komen. Ondertussen luisteren (koptelefoon) we naar de vreselijke, vaak persoonlijke verhalen en lopen de rilllingen over je rug.

20140731-070734-25654543.jpg

20140731-070733-25653682.jpg

20140731-070733-25653295.jpg

20140731-070734-25654086.jpg

20140724-191318-69198829.jpg

Phnom Penh

18 juli – Over de ramp met het vliegtuig wordt steeds meer duidelijk: neergeschoten – Oekraine – rebellen – Russen – Malaysian Airlines – MH17 – veel Nederlandse slachtoffers.

We vertrokken met een minibus vanuit Kampot naar de hoofdstad. Na zo’n 2,5 uur rijden arriveerden we vanuit het rustige zuiden van Cambodja in het chaotische verkeer van Phnom Penh. Vooral weer heel erg veel brommers en scooters.
De entree van hotel Kabiki lag in een rustig straatje dat was afgesloten voor het verkeer, omdat er enkele hooggeplaatste personen (premier?) wonen. Een oase van rust en groen met een prima kamer en een lekker zwembad.20140724-191157-69117917.jpg

20140724-191158-69118274.jpg

20140720-214853-78533624.jpg

Kampot

17 juli – De plaats Kampot ligt aan een rivier op een kilometer of 30 van Kep. En omdat reizen met een tuktuk nou eenmaal erg leuk is, ook met een hele berg bagage om je heen, hebben we dat dan ook gedaan. Ons hotel in Kampot was een ware voltreffer: Rikitikitavi.
Kampot is verder een vrij rustige plaats met verrassend veel leuke hotels en goede restaurants. Kampot is bekend vanwege de peper: Kampot Pepper.
We hebben hier rondgewandeld en vooral heerlijk gegeten (lok lak).

Vlak voor het slapen gaan ontvingen we bericht over het neerstorten van een vliegtuig dat uit Amsterdam vertrokken was. 20140720-214747-78467793.jpg

20140720-214748-78468659.jpg

20140720-214747-78467414.jpg

20140720-214748-78468186.jpg

20140719-232811-84491778.jpg

Kep National Park

16 juli – Vlak achter Spring Valley loopt een vrij breed wandelpad langs de bergwand de jungle in met prachtige uitzichten over zee en omliggend gebied. Veel vlinders, grote hagedisen en een dooie slang.20140719-232749-84469127.jpg

20140719-232748-84468631.jpg

20140719-232749-84469604.jpg

20140717-215252-78772601.jpg

Big Black Scorpion

17 juli – Vanmorgen kwam Thina met een hele grote zwarte schorpioen aanzetten. Voor de mensen die in Spring Valley Resort werkten, was het net zo spannend als voor ons – dat het beest in ons hotel gevonden was. Deze schorpioen maakt een volwassene 24 uur doodziek. Wanneer hij een kind of een oudere zou steken, dan zou het more difficult worden. Meer in detail wilde Thina niet treden. Afijn – deze was gevangen en zou in de buurt in een bos weer worden vrijgelaten.20140717-215243-78763798.jpg

20140717-215246-78766407.jpg

Rabbit Island

15 juli – Wat een heerlijk weer voor een boottrip naar Rabbit Island, een echt tropisch eiland (met palmbomen en witte stranden en zo) op ongeveer 20 minuten varen van de Kep. We hebben de hele dag op het witte strand en in de heldere blauwgroene zee doorgebracht. 20140717-215232-78752820.jpg

20140717-215233-78753119.jpg

20140717-215232-78752516.jpg